2009年2月11日 星期三

婦女與佛教/依空法師

 


        在佛教裡面修行有成、利人淑世、勤修功德,甚至開悟證果的女性也不在少數,在佛教裡女性是受人尊敬的,佛教的興揚,女性占有不可磨滅的功勞。

  法華會上的龍女,以八歲的稚齡而成為智慧第一文殊師利菩薩的老師,並且當下成就佛道。大寶積經中的妙慧童女,也以八歲的童髫,向佛陀提出震驚全座如何斷惑開悟的問題,啟發小根小器的二乘對大乘的信心。維摩詰經中的天女,深契無所得空的微意,當場將舍利弗變成女身,折服了聲聞弟子中智慧無雙的舍利弗對女性的輕慢心,告訴佛弟子們成佛只在自性上用功夫,而不在男女形相上起差別,提高了女性在佛教的地位,為大乘佛法開拓了新內涵。一乘佛法的華嚴經描寫善財童子參訪五十三位善知識,追求真理的感人故事,其中女性的善知識就佔了幾位之多,如休捨優婆夷、自在優婆夷、慈行童女、有德童女、師子嚬呻比丘尼、婆須蜜多女、夜天女神等等,都是對佛法有獨到體證的大善知識,趨導善財童子進入法界之境。

  女性除富有慈悲心,知道布施結緣,廣求多福之外,女性中智慧洋溢、善於說法、導人入信的龍象也不在少數。如勝鬘夫人發十大願心,說大乘佛法,作獅子吼,闡揚如來藏思想;鳩摩羅什的母親耆婆不但自己捨棄王宮的榮華富貴,並且度子出家,教育兒子成為佛門的龍象,對經典的翻譯留下無與倫比的貢獻,耆婆對兒子這種不佔有的無私大愛,實為天下父母應如何愛護子女的楷模。末 夫人虔信三寶,嚴守淨戒,有一天聽說丈夫波斯匿王因為細故要殺掉御廚,當時正在實踐八關齋戒的末利王后,突然向王要求喝酒作樂,並且指定要這名御廚親自烹煮一些下酒菜,國王非常納悶,問末 夫人說:

  『妳平常就滴酒不沾,且現在又是妳持守八關齋戒的日子,為什麼甘冒犯戒,動念飲酒呢?』

  『我聽說這名御廚觸怒了大王,犯了殺身之罪,今天不請他煮一些美味可口的酒菜來品嚐,從今以後我再也吃不到天下第一的佳餚了!』王后平靜的回答。

  波斯匿王聽了非常慚愧,由於自己一時的怒氣,差一點害了一名優秀的臣僚,因此下令赦免了御廚的罪,更加的重用他。末利王后以她的方便智慧感化了暴怒的國王,慈悲地救了御廚的生命,是一位母儀天下悲智雙運的偉大女性。

  佛陀的姨母大愛道夫人撫養幼年的悉達多太子長大成人,佛陀成道後,她身先表率帶領五百位釋迦種族的女子出家,並且紓尊降貴,接受八敬法的要求,為佛陀「四姓入佛,同一釋姓」的精神,做了最具體的註腳,比丘尼教團的得以成立,大愛道是功不可沒的第一人。韋提希王后和頻婆娑羅王夫婦是佛教的虔誠信徒,是原始佛教僧團能夠蓬勃發展的偉大護法,後來他們的兒子阿闍世王聽信提婆達多讒言,將國王夫婦囚禁在牢窖裡,準備害死夫婦二人,韋提希慨歎娑婆世界的好鬥多苦,萌發厭離之心,求生他方清淨國土,佛陀於是為他們說觀無量壽經,娑婆世界首次聽到西方極樂淨土的殊勝法門。沒有大愛道的發心出家,就沒有比丘尼教團的成立;沒有韋提希的請法,淨土思想將無法宣揚於娑婆,有了這些卓越的女性,或者為眾生請轉法輪,或者自伸廣長之舌,宣說妙諦;或以慧光破除諸闇;或持悲心濟拔沈溺,使弘法利生的佛教事業,增添無比的光彩。

  有唐一代是中國佛教的黃金時代,推動唐代佛教搖籃的隋朝對佛教採取護持的政策,使佛教經過長期戰亂,得到養息的機會,融合了中國文化的特徵,到了唐代終於大放異彩,睥睨古今。而感化隋文帝信奉佛法、護持佛教的是覺先比丘尼、隋文帝尊奉她為師父,大力復興佛教,成就許多的偉大建樹。明太祖朱元璋當了皇帝之後,晚年性情暴烈,殺害大臣,株連無辜,幸好當時有一位虔誠信佛的馬皇后經常勸誘他少開殺戒,免了不少冤獄。哈同夫人 姬覺彌 居士發心蓋了一棟房子讓出家人掛單,並且斥資助印大藏經,創建華嚴大學,致力於佛教文化、教育事業的宣揚。香港 林楞真 居士對佛教有諸多的貢獻,篤信淨土法門,功行深厚。有一天忽然邀約朋友說:『明天我要到西方極樂世界,請各位來幫我唸佛!』

  第二天大家如期前往,看到 居士好端端地正在用早齋,神閑氣定,毫無示寂往生的跡象。早齋用畢, 居士勸請大家唸佛,然後就在眾人虔敬的唸佛聲中,安然地往生了。 呂碧城 居士發心遠至歐美宣揚佛教,把菩提種子播灑於西方,並且倡導素食,種植慈悲善根。 張清揚 居士護持佛教、恭敬三寶不遺餘力,搶救僧伽於囹圄之中,大作獅子吼於混沌亂世,可以說是台灣佛教開拓初期的護法長城。新加坡的 畢俊輝 居士,為慈航法師的弟子,曾當選為世界佛教友誼會新加坡分會的主席,擔任菩提學校的校長,為培植新加坡的菩提幼苗,功不可沒; 葉曼 女士在最近召開的世界佛教友誼會,以卓越的表現,贏得各國代表的讚賞,當選了該會的副主席,為佛教、國家都做到了極為成功的國際聯誼。

  婦女對於佛教功德巍巍,難以言喻,二千多年來佛教的興揚與發展,婦女扮演了推舟掌舵的重要角色,婦女對佛教的鉅大貢獻,我僅約略提出四點:

  1.婦女的布施護法:由於婦女們的布施淨財,一棟棟莊嚴巍峨的殿宇寺院興建起來了;由於婦女們的護持道場,一次次殊勝圓滿的法會活動舉辦成功了,如果沒有婦女的發心樂施,台灣的佛教那有今日興盛的情況?我們能夠安心在寺院道場拜佛學法,應該感謝幕後功臣的佛教婦女為我們所做的種種功德。

  2.婦女的奉侍服務:走到那個寺廟,經常可以看到許多的婦女在那裡服務工作,她們或者到廚房揀菜、典座、行堂、端茶、或者在佛堂抹桌、掃地、擦窗、抬物,在家裡她們是女主人、少奶奶,僱有管家、工人來侍奉,但是了寺廟,她們繫上圍裙,競相服務,不怕油膩、骯髒、勞累,在服務奉獻中她們長養了菩提,增益了福慧,也使佛教活動了起來,昌隆了起來。

  3.婦女的度人信佛:婦女普遍有良好的口才,比較肯主動招呼他人,婦女不僅自己信仰了佛教,並且積極的接引初機者入信,為佛教接引了許多新的有緣人,譬如今天在座的各位,我相信有許多是由佛教的女居士們接引而來參加講座的吧!婦女這種播種引渡的熱忱,使佛教增加了許多的信徒,也使許多的大眾親近了佛法,使許多的個人改變了人生,社會得到了淨化。

  4.婦女的社會福祉:婦女富悲愍心,看到社會有不幸的事件,多能解囊襄助,出錢出力,救災救難,為人間增添溫馨,給社會帶來福祉。譬如有些婦女利用閒暇,組隊到育幼院為院童洗滌衣服,洗手作羹湯;到養老院為老人清掃環境,作護理醫療等等,發揮佛教慈悲濟世的精神。幾年來接受有功社會慈善公益事業表揚的佛教婦女日益增多,充分顯示婦女在福利社會的偉大工作中,其地位是越來越重要了。

  法華會上的龍女,以八歲的稚齡而成為智慧第一文殊師利菩薩的老師,並且當下成就佛道。大寶積經中的妙慧童女,也以八歲的童髫,向佛陀提出震驚全座如何斷惑開悟的問題,啟發小根小器的二乘對大乘的信心。維摩詰經中的天女,深契無所得空的微意,當場將舍利弗變成女身,折服了聲聞弟子中智慧無雙的舍利弗對女性的輕慢心,告訴佛弟子們成佛只在自性上用功夫,而不在男女形相上起差別,提高了女性在佛教的地位,為大乘佛法開拓了新內涵。一乘佛法的華嚴經描寫善財童子參訪五十三位善知識,追求真理的感人故事,其中女性的善知識就佔了幾位之多,如休捨優婆夷、自在優婆夷、慈行童女、有德童女、師子嚬呻比丘尼、婆須蜜多女、夜天女神等等,都是對佛法有獨到體證的大善知識,趨導善財童子進入法界之境。

  女性除富有慈悲心,知道布施結緣,廣求多福之外,女性中智慧洋溢、善於說法、導人入信的龍象也不在少數。如勝鬘夫人發十大願心,說大乘佛法,作獅子吼,闡揚如來藏思想;鳩摩羅什的母親耆婆不但自己捨棄王宮的榮華富貴,並且度子出家,教育兒子成為佛門的龍象,對經典的翻譯留下無與倫比的貢獻,耆婆對兒子這種不佔有的無私大愛,實為天下父母應如何愛護子女的楷模。末 夫人虔信三寶,嚴守淨戒,有一天聽說丈夫波斯匿王因為細故要殺掉御廚,當時正在實踐八關齋戒的末利王后,突然向王要求喝酒作樂,並且指定要這名御廚親自烹煮一些下酒菜,國王非常納悶,問末 夫人說:

  『妳平常就滴酒不沾,且現在又是妳持守八關齋戒的日子,為什麼甘冒犯戒,動念飲酒呢?』

  『我聽說這名御廚觸怒了大王,犯了殺身之罪,今天不請他煮一些美味可口的酒菜來品嚐,從今以後我再也吃不到天下第一的佳餚了!』王后平靜的回答。

  波斯匿王聽了非常慚愧,由於自己一時的怒氣,差一點害了一名優秀的臣僚,因此下令赦免了御廚的罪,更加的重用他。末利王后以她的方便智慧感化了暴怒的國王,慈悲地救了御廚的生命,是一位母儀天下悲智雙運的偉大女性。

  佛陀的姨母大愛道夫人撫養幼年的悉達多太子長大成人,佛陀成道後,她身先表率帶領五百位釋迦種族的女子出家,並且紓尊降貴,接受八敬法的要求,為佛陀「四姓入佛,同一釋姓」的精神,做了最具體的註腳,比丘尼教團的得以成立,大愛道是功不可沒的第一人。韋提希王后和頻婆娑羅王夫婦是佛教的虔誠信徒,是原始佛教僧團能夠蓬勃發展的偉大護法,後來他們的兒子阿闍世王聽信提婆達多讒言,將國王夫婦囚禁在牢窖裡,準備害死夫婦二人,韋提希慨歎娑婆世界的好鬥多苦,萌發厭離之心,求生他方清淨國土,佛陀於是為他們說觀無量壽經,娑婆世界首次聽到西方極樂淨土的殊勝法門。沒有大愛道的發心出家,就沒有比丘尼教團的成立;沒有韋提希的請法,淨土思想將無法宣揚於娑婆,有了這些卓越的女性,或者為眾生請轉法輪,或者自伸廣長之舌,宣說妙諦;或以慧光破除諸闇;或持悲心濟拔沈溺,使弘法利生的佛教事業,增添無比的光彩。

  有唐一代是中國佛教的黃金時代,推動唐代佛教搖籃的隋朝對佛教採取護持的政策,使佛教經過長期戰亂,得到養息的機會,融合了中國文化的特徵,到了唐代終於大放異彩,睥睨古今。而感化隋文帝信奉佛法、護持佛教的是覺先比丘尼、隋文帝尊奉她為師父,大力復興佛教,成就許多的偉大建樹。明太祖朱元璋當了皇帝之後,晚年性情暴烈,殺害大臣,株連無辜,幸好當時有一位虔誠信佛的馬皇后經常勸誘他少開殺戒,免了不少冤獄。哈同夫人 姬覺彌 居士發心蓋了一棟房子讓出家人掛單,並且斥資助印大藏經,創建華嚴大學,致力於佛教文化、教育事業的宣揚。香港 林楞真 居士對佛教有諸多的貢獻,篤信淨土法門,功行深厚。有一天忽然邀約朋友說:『明天我要到西方極樂世界,請各位來幫我唸佛!』

  第二天大家如期前往,看到 居士好端端地正在用早齋,神閑氣定,毫無示寂往生的跡象。早齋用畢, 居士勸請大家唸佛,然後就在眾人虔敬的唸佛聲中,安然地往生了。 呂碧城 居士發心遠至歐美宣揚佛教,把菩提種子播灑於西方,並且倡導素食,種植慈悲善根。 張清揚 居士護持佛教、恭敬三寶不遺餘力,搶救僧伽於囹圄之中,大作獅子吼於混沌亂世,可以說是台灣佛教開拓初期的護法長城。新加坡的 畢俊輝 居士,為慈航法師的弟子,曾當選為世界佛教友誼會新加坡分會的主席,擔任菩提學校的校長,為培植新加坡的菩提幼苗,功不可沒; 葉曼 女士在最近召開的世界佛教友誼會,以卓越的表現,贏得各國代表的讚賞,當選了該會的副主席,為佛教、國家都做到了極為成功的國際聯誼。

  婦女對於佛教功德巍巍,難以言喻,二千多年來佛教的興揚與發展,婦女扮演了推舟掌舵的重要角色,婦女對佛教的鉅大貢獻,我僅約略提出四點:

  1.婦女的布施護法:由於婦女們的布施淨財,一棟棟莊嚴巍峨的殿宇寺院興建起來了;由於婦女們的護持道場,一次次殊勝圓滿的法會活動舉辦成功了,如果沒有婦女的發心樂施,台灣的佛教那有今日興盛的情況?我們能夠安心在寺院道場拜佛學法,應該感謝幕後功臣的佛教婦女為我們所做的種種功德。

  2.婦女的奉侍服務:走到那個寺廟,經常可以看到許多的婦女在那裡服務工作,她們或者到廚房揀菜、典座、行堂、端茶、或者在佛堂抹桌、掃地、擦窗、抬物,在家裡她們是女主人、少奶奶,僱有管家、工人來侍奉,但是了寺廟,她們繫上圍裙,競相服務,不怕油膩、骯髒、勞累,在服務奉獻中她們長養了菩提,增益了福慧,也使佛教活動了起來,昌隆了起來。

  3.婦女的度人信佛:婦女普遍有良好的口才,比較肯主動招呼他人,婦女不僅自己信仰了佛教,並且積極的接引初機者入信,為佛教接引了許多新的有緣人,譬如今天在座的各位,我相信有許多是由佛教的女居士們接引而來參加講座的吧!婦女這種播種引渡的熱忱,使佛教增加了許多的信徒,也使許多的大眾親近了佛法,使許多的個人改變了人生,社會得到了淨化。

  4.婦女的社會福祉:婦女富悲愍心,看到社會有不幸的事件,多能解囊襄助,出錢出力,救災救難,為人間增添溫馨,給社會帶來福祉。譬如有些婦女利用閒暇,組隊到育幼院為院童洗滌衣服,洗手作羹湯;到養老院為老人清掃環境,作護理醫療等等,發揮佛教慈悲濟世的精神。幾年來接受有功社會慈善公益事業表揚的佛教婦女日益增多,充分顯示婦女在福利社會的偉大工作中,其地位是越來越重要了。

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